Latest Stories

“Last Wish Fulfilled”: Pakistan Refugees On Voting First Time


शरणार्थियों को पिछले साल 5 अगस्त तक जम्मू और कश्मीर की विधानसभा में मतदान से रोक दिया गया था।

चक जाफ़र (जम्मू):

87 वर्षीय लाल चंद और उनकी 82 वर्षीय पत्नी त्रिवेता की आँखों में अच्छे से आंसू थे, क्योंकि उन्होंने एक मतदान केंद्र पर जिला विकास परिषद (डीडीसी) के तीसरे चरण के चुनाव में वोट डालने के बाद अपनी उँगलियों को पकड़ लिया था। जम्मू में शुक्रवार को।

“आज, हमारे जीवनकाल में एक बार मतदान करने की हमारी इच्छा पूरी हुई,” युगल ने कहा।

श्री चंद और उनकी पत्नी पश्चिम पाकिस्तान के शरणार्थी हैं, जो 1947 में विभाजन के दौरान भारत भाग गए थे। उन्होंने लगभग 1.50 लाख अन्य लोगों के साथ जम्मू और कश्मीर के स्थानीय चुनावों में मतदान के लिए पात्र हो गए, जब केंद्र ने 5 अगस्त को संविधान के अनुच्छेद 370 को रद्द कर दिया। वर्ष, उन्हें अधिवास का दर्जा देने का मार्ग प्रशस्त करता है।

“यह मेरे जीवन में पहली बार है कि मैंने वोट डाला है,” श्री चंद ने कहा, जो सिर्फ 14 साल का था जब वह 1947 में पश्चिम पाकिस्तान से भाग गया था।

“हमारी अंतिम इच्छा पूरी हो गई है,” उन्होंने कहा।

श्री चंद और सुश्री त्रिवेता केवल अपने मताधिकार का प्रयोग करने वाले परमानंद नहीं थे।

उनके गाँव, चक जाफ़र, कई अन्य पश्चिमी पाकिस्तान शरणार्थियों के घर, एक उत्सव का रूप धारण करते हैं। लोग, बूढ़े और जवान, ढोल की थाप पर नाचते थे क्योंकि उन्होंने “आज़ादी” मनाई और “अवांछित नागरिकों” का टैग लगाया।

पाकिस्तान शरणार्थी एक्शन कमेटी के अध्यक्ष लाबा राम गांधी ने समारोह का नेतृत्व किया और समुदाय के अन्य सदस्यों के साथ नृत्य किया।

श्री गांधी ने कहा, “हम इन चुनावों में मतदान करके बहुत खुश हैं। यह पूरे देश के लिए एक संदेश है कि हमारे साथ सात दशक बाद न्याय हुआ है। हमें आजादी मिली है।”

ग्रामीणों ने प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी और केंद्रीय गृह मंत्री अमित शाह को उन्हें उनके अधिकार देने के लिए धन्यवाद दिया।

“हम मोदी जी और अमित शाह जी को धन्यवाद देते हैं। उन्होंने हमारे साथ न्याय किया है। हम जम्मू-कश्मीर के अवांछित नागरिकों के रूप में रह रहे थे। हमारे पास वोट देने से लेकर नौकरी पाने तक कोई अधिकार नहीं था। अब हम जम्मू और कश्मीर के गर्वित नागरिक हैं। अब हमारे बच्चों को सभी अधिकार मिलेंगे, “एक ग्रामीण, 80 वर्षीय, सुख राम ने कहा।

“यह हमारे लिए एक पुनर्जन्म की तरह लगता है। ऐसा लगता है जैसे हमने एक नया जीवन शुरू किया है। यह सब प्रधानमंत्री के कारण है,” उन्होंने कहा।

एक अन्य ग्रामीण, आशा देवी ने कहा, “अब हमारे बच्चे दुखी जीवन नहीं जीएंगे जैसा हमने किया। उनके पास वोट, नौकरी, शिक्षा और खुद की संपत्ति के अधिकार होंगे।”

पिछले साल 5 अगस्त तक, संसदीय चुनावों को छोड़कर, इन शरणार्थियों को जम्मू-कश्मीर की विधानसभा, पंचायत और शहरी स्थानीय निकाय चुनावों में मतदान करने से रोक दिया गया था।

वे शरणार्थी, जो पश्चिम पंजाब और गुजरात के कुछ हिस्सों से पलायन कर गए थे, जो अब पाकिस्तान में हैं, सरकारी नौकरियों, छात्रवृत्ति और कॉलेजों में प्रवेश, कल्याणकारी योजनाओं और खुद की जमीन पर अधिकार के लिए वर्जित थे।

शरणार्थी युवा ज्यादातर अनपढ़ हैं और आरएस पुरा, सांबा, हीरानगर और जम्मू के सीमावर्ती इलाकों में कृषि क्षेत्रों में मजदूरों के रूप में काम करके अपनी आजीविका कमाते हैं, जबकि बुजुर्ग घरेलू मदद के रूप में काम करते हैं।

पिछले साल अनुच्छेद 370 के खत्म होने के बाद, पश्चिमी पाकिस्तान के शरणार्थी न केवल स्थानीय चुनावों में मतदान कर सकते हैं, बल्कि चुनाव भी लड़ सकते हैं।